Journalistiek

Onpartijdig, onafhankelijk nieuws, uitsluitend in dienst van het branchebelang.

Starten als IaaS-provider? Doe het niet!

  • Door
  • Jeroen Mulder
  • geplaatst op
  • 17 juni 2014 11:16 uur

123Cloud failliet. Hoe kan dat nou in een tijd waarin cloudservices aan een welhaast onstuitbare opmars bezig zijn? 123Cloud was zo’n vier jaar bezig en leverde vooral IaaS-diensten. In een verklaring stelde het bedrijf dat de tijd nog niet rijp was voor cloud. En: banken hebben het bedrijf geen mogelijkheden gegeven om verdere bedrijfsactiviteiten te financieren. Ondanks de groei van cloud zal dit meer IaaS-providers binnenkort overkomen. IaaS betekent namelijk nauwelijks toegevoegde waarde tegen marges die door de grote partijen inmiddels volledig zijn uitgeknepen.

Wie in cloud wil beginnen, doet er goed aan om dat sowieso niet in IaaS te doen. Door partijen als Amazon, Softlayer en Microsoft zijn de marges op pure IaaS-diensten op z’n best een paar procenten. Voor een paar tientjes kan de klant behoorlijke capaciteit bestellen. Om dat te kunnen hebben die bedrijven fenomenaal geïnvesteerd in hun platformen. Dankzij de schaalgrootte kunnen deze reuzen zeer scherp aanbieden.  Om dit soort bedrijven te kunnen beconcurreren, zijn flinke investeringen nodig. Maar de businesscase op IaaS is niet erg rooskleurig en dat betekent dat banken per definitie niet thuis geven. Crowdfunding? Nope. Levert onvoldoende op en bovendien: crowdfunders willen innovatie. Geile projecten. Geen ‘dertien in een dozijn’-proposities.

Maar er is meer. Want ondertussen zijn IaaS-klanten wel steeds veeleisendere geworden, zeker in de b2b-markt. Daar moeten providers tegenwoordig met SLA’s kunnen werken: service level agreements. En die zijn niet gering. Veel klanten willen op z’n minst een beschikbaarheid van 99,5 procent. Dat is – op zich – prima te doen binnen een single end-stack met VMware of Hyper-V. Een gevirtualiseerde server zou bij 99,5 procent zo’n 3,5 uur per maand downtime mogen hebben. Een goed geconfigureerd platform blijft daarbinnen omdat de hypervisor de VM die problemen geeft, doorgaans automatisch op een andere node overbrengt.

Bij 99,9 procent wordt het al spannender. De downtime is dan slechts drie kwartier per maand. Als een server waarop de VM’s draaien down gaat en er is geen andere node beschikbaar, dan komen de drie negens al snel in gevaar. Bij dergelijke beschikbaarheden is een provider vlot aangewezen op een dubbel datacenter of een colo. Voor het begrip: bedrijfskritische omgevingen staan anno 2014 op minimaal 99,99 – iets meer dan vier minuten downtime per maand. Webshophosters hebben hier veel te maken, domweg omdat elke minuut outage geld kost.  Dat gaat alleen maar stringenter worden in de komende jaren, met de toename van online retail.

De vraag is of je je als cloudprovider moet vastleggen op dergelijke SLA’s. En zoja: let dan op WAT je in SLA’s afspreekt. Voor een IaaS-provider is het volstrekt niet logisch om een applicatie-SLA af te spreken. Downtime van een applicatie kan veel oorzaken hebben, terwijl het platform gewoon ‘up en running’ is. Klant ervaart echter een outage en bij een onduidelijke SLA leidt dat enkel tot geschillen. Veel zakelijke klanten laten zich bij het afsluiten van grotere contracten bijstaan door juristen en die zullen altijd aandringen op een malus als de SLA niet wordt gehaald. Niet dat je daar de problemen sneller door oplost, maar het geldt desondanks als ‘stok achter de deur’. Malusbedragen tot de helft van het gecontracteerde looptijd en daarbij behorende omzet, zijn geen uitzondering meer. Integendeel. De toch al flinterdunne marges op IaaS worden zo ook nog eens volledig gekapitaliseerd op SLA-risico’s.

Kortom: cloud provisioning is geen speeltuin meer. Het is definitief doorgedrongen tot de ‘grote wereld’ van IT-diensten, met alles dat daarbij hoort. SLA’s, malussen, vuistdikke contracten waarin juristen zich uitleven om voor hun klant het maximale resultaat te halen. Het zal een markt worden waar kleinere cloudproviders steeds minder te zoeken hebben en meer naar de niches worden gedrukt. De investeringen en de risico’s worden te groot, de marges te klein.

Vraag van de dag

Zijn er nog kansen om te starten als cloudprovider?
Bekijk resultaten

Dennis Wijnberg, 18 juni 2014 11:41 am

Om nu "from scratch" te beginnen met IaaS is moeilijk zonder investeerder. Je hebt géén volume, betaalt de hoofdprijs bij zowel hard- als softwarevendoren en toch moet je wel een paar man personeel in dienst hebben om enerzijds alle specialisaties te hebben en te kunnen laten klankborden met elkaar en anderzijds om 24/7 bereikbaar te kunnen zijn.

Als je al een bestaande footprint hebt, dan staan je kansen er heel anders voor. Je hebt al volume, een onderhandelingspositie bij de vendoren en een netwerk. Als je dan specialiseert op IaaS en daar je processen goed op inricht, dan kun je met een zeer beperkte overhead een zeer sterke (kwalitatief én prijs) propositie bouwen, ook tegen jongens als Microsoft en zeker tegen Softlayer, waarvan de meeste partijen het ook op prijs prima kunnen winnen.

Op termijn denk ik zelfs dat ook veel hostingbedrijven een keuze gaan maken; wil ik die infrastructuur nog wel zelf regelen of ga ik mij focussen op het softwarematige stuk erboven. Ook zij kunnen door te specialiseren op dat waar ze goed in zijn hun kwaliteit en marges verbeteren.

Feedback!
Fill out my online form.
Laatste reacties

Bedankt voor het succes van ISPam.nl
Koen Stegeman, Editor-in-Chief & founder Hostingjournalist.com: Jammer Arnout, maar je hebt een mooie bijdrage aan de hosting industrie geleverd, en dat jaren lang....

Bedankt voor het succes van ISPam.nl
Dillard Blom: Jammer dat een 'instituut' verdwijnt, en daarmee een bron van informatie over actuele zaken (en opin...

Bedankt voor het succes van ISPam.nl
L.: Uit automatisme kijk ik toch nog steeds elke dag naar ispam.nl, toch de hoop dat er nog een berichtj...

Bedankt voor het succes van ISPam.nl
Toni Donkers: Arnout bedankt! ik ga het missen dat is een feit!

Bedankt voor het succes van ISPam.nl
Marcel Stegeman: Ik zie het nu pas. Inderdaad jammer maar ik kijk nu al uit naar het volgende project.